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婚姻家庭

时间:2020-04-09

《罪有可辩》改编自一位英国律师于2010年出版的同名自传。剧中的主角威尔是一名新晋法律系毕业生。他熟记书本上的法律条文,充满理想主义,认为司法的最高标准是正义。剧中的另一位主角是威尔的指导律师卡洛琳,作为出庭律师的卡洛琳老于世故、辩风犀利、手段狠辣。

这部情节紧凑的六集英剧主要围绕威尔和卡洛琳“师徒二人”展开,他们需要一起面对奇葩的当事人,但因为价值观的差异,二人在相处的过程中冲突不断。从某个角度来看,甚至可以说威尔和卡洛琳处在完全对立的状态:一个是毕业没多久的理想主义者,一个是连遇到的性骚扰都能拿来作工具的实用主义者;他们在内心都排斥对方,也最怕自己成为那样的人。但事实是,这两种人在职场上都十分常见且不可或缺。

剧中对于英国司法体系的嘲讽也毫不留情。比如在一集里,卡洛琳她们因为警方的经费不足而丢失了资料正措手不及时,却遭到了辩方要求即刻开庭的诉求。最后拯救了她们的同样是因为警方经费不足,犯罪嫌疑人无法按时被送到法院才使得庭审延期。可以说,在嬉笑怒骂间,司法的理想和现实也在不断被拷问。

关于司法的理想和现实是一个太复杂的话题,有太多大咖做过分析,借着这部律政体裁的英剧,结合查阅的相关资料,简要介绍一下英国的律师制度。

英国采用颇具特色的二元化律师制度,律师分为出庭律师和事务律师,两类律师的资格取得、专业培训、业务分工和行会组织各不相同。

对两类律师工作特点最简单直观的介绍,可以在英国律政剧里看到。例如,你在《皇家律师》和《罪有可辩》里看到的身着黑袍,头戴白色、金色、或淡灰色马尾假发,站在法庭内侃侃而谈,发表观点,询问证人,为当事人辩护的是出庭律师;接受当事人委托,带领当事人寻找出庭律师出庭辩论,在法庭里坐在出庭律师后排,准备庭审材料和案情摘要,不停与出庭律师沟通交流,递送提示纸条和证据的人是事务律师。

出于历史和文化传统的原因,人们曾将出庭律师称为“大律师”(或按发音的原因,将其称为“巴律师”),相对应的,事务律师被称为“小律师”(或“沙律师”)。这种区分,大致原因如下:

在英语世界里,出庭律师一词出现在1455年。从历史传统上看,出庭律师享有更高声望和更好的社会地位,这是因为,出庭律师曾垄断着在高等法院等高级别法庭内出庭的权利,收入更高,英格兰及威尔士高级法院的法官和大多数初级法官,都是从出庭律师里挑出来的,而事务律师却鲜有任职法官的机会,他们代理案件所获收入也较低。由于法官职位在英国司法界处于金字塔顶端,所以,人们觉得出庭律师的声望较大,地位更高。

此外,英国人注重法庭审理程序,注重展示原被告及其代理人在法庭内的公开对抗,证据制度和庭辩策略都围绕法庭审理程序制定,与之相适应的局面就是,法庭审理阶段成为影响进入诉讼程序案件走向的重头戏,法庭内的表现更能吸引人们的目光。于是,人们只见出庭律师在庭上辩护,言辞犀利炫目,出彩抢眼,而默默在出庭律师身后,接纳当事人,整理案件材料,支持出庭律师出庭的事务律师被忽略了,公众直观的印象是出庭律师业务能力更强。因此就有了大小律师之称。

但是,时至今日,再将两类律师称呼为大小律师,早已不准确。因为,执业律师地位本无大小级别之分,仅是业务分工不同而已。在英国本土,若干涉及律师制度改革的法令正在逐渐打开两类律师的业务屏障,和原本“泾渭分明”的上升通道,特别是《1990年法院和法律服务法》出台之后,事务律师也可在高级法院出庭,出庭律师也会起草法律文件,出具法律意见。事务律师在高级法院出庭10年以上,也可被任命为初级法官或高级法官,甚至达致法官职业的巅峰,担任最高法院大法官。例如,原英国最高法院大法官柯林斯勋爵,就是以事务律师身份,一路从高等法院法官之职出发,坐上了最高法院的座席。

当然,虽然事务律师的业务范围有了扩展,社会地位也在逐年提高,但是,一些出庭律师的心理藩篱依然存在,他们认为,自己是仅存的真正的专业人士,是司法界的精英,那些整日与当事人打交道的事务律师终归要低自己一等,甚至刻意保持与事务律师的交往界限。

大体而言,两类律师的业务界限是,出庭律师不能直接接触当事人,倾向于专研某一领域,更多的工作是出庭辩论和辩护,他需要以事务律师为桥梁与当事人接触。事务律师则会从事更为全面的法律事务,为当事人涉及法律的大小事务(公司业务、财产转让、家事纠纷等)提供建议与服务,并在接受当事人委托后,延聘出庭律师。

出庭律师与事务律师之间业务分工差异而非等级高下的区别,是历史形成的,英国二元律师制度的形成与英国的法律制度和法律文化密切相关,是吸收了多种律师群体的特点而形成的。早期的英国律师群体很多,有法律辩护人、法律代理人、高级律师、事务律师、出庭律师,以及出庭律师的高级阶层:皇家大律师。

英国律师职业出现于十三世纪,当时的叫法是法律辩护人和法律代理人。法律辩护人与法律代理人这两个群体,从一开始就存在执业特点的区别。辩护人的言论有不足之处,当事人可以补充和纠正,法律代理人则有“特别授权”的意味,以当事人名义处理法律事务,所言所行代表当事人,当事人不可更改,这就使得辩护人更受欢迎。当时,辩护人多为能言善辩的饱学之士,而代理人则善于文书撰写,熟悉法院流程,与法庭官员更为熟识。

辩护人在反复出庭辩护的过程中,逐渐垄断了在皇家高级法院出庭的权利,并形成早期的律师界精英,高级律师。高级律师本是名利双收,风光无两的职业,英国高等民诉法庭的法官从高级律师里选拔,法官与高级律师之间甚至可相互称为兄弟。但是,由于种种原因,高级律师在历史长河中被逐渐淘汰,出庭律师异军突起。出庭律师沿袭了高级律师的很多特点,垄断了在高级法庭出庭的权利,收受着高额的酬金,享受着职业的优越感,确立了出庭律师的地位。

此后不久,十五世纪初期事务律师从衡平法院中分化而出。顾名思义,事务律师协助当事人处理法律事务性工作,但他以自己名义处理这些法律事务,收取着不菲的代理费用,与早年的法律代理人共同形成了事务律师阶层,行业组织是事务律师协会。至此,在历史和市场的大浪淘沙下,业务相互吸收和分立的基础上,英国律师形成了出庭律师与事务律师两大分类律师。两类律师分工不同,相互配合,相互独立。

需要特别说明的是,出庭律师里中还有一个特别的阶层,即皇家大律师(或译王室法律顾问或御用大律师),他们身着丝质律师袍,在最高法院出庭时可以坐在围栏以内,颇为风光荣耀。这个阶层原为王室聘请的法律顾问,与王室成员有着联系。出庭律师在成功执业十年之后,可以申请成为皇家大律师。

从实际地位上而言,皇家大律师地位高于出庭律师,是英国律师界的翘楚,全英一万左右的出庭律师中,仅有一千多人被授予皇家大律师称号。从经济和工作负荷来说,皇家大律师意味着更高的报酬,和更少的文书工作。但是,随着时代发展,并非每个皇家大律师都为王室出谋献策,这个头衔更侧重于对才能出众的出庭律师的认可,是种皇家荣誉。

由于英国律师存在分类,有着各自的晋级路径。因此,如果在法学院毕业之后,不进入企业或政府机构工作,而是选择进入英国律师界,就要提前规划好自己是要做事务律师,还是出庭律师。执业律师的水平与收入是由学识、经历和荣誉感所决定的。

和其他各国律师培养机制一样,要取得英国律师资格,既要有专业素养,又要有法庭实战经验。大致而言,英国律师教育培训分为基础法律知识教育、法律实践课程和实习经历三个阶段,需要花上4到7年时间。其间的学习历练和竞争过程也颇为辛苦和激烈。而且,地位独立,行业自治的律师管理组织,即事务律师协会和出庭律师公会,牢牢地把控着律师资格的授予权利。

想成为事务律师的法学毕业生,需要在法律本科学习之后,完成1年的法律实践课程,学习实际执业技能,然后申请进入事务律师事务所实习2年,完成事务律师协会规定的培训和考核(就是各门课程的不断考试)之后,最终被事务律师协会接纳为登记在册的事务律师,即事务律师协会主持着事务律师的考核和授予律师资格的过程。

想要成为出庭律师的法科生,需要在法律本科学习之后,申请加入四大律师公会之一,在其中完成为期1年的出庭律师职业培训课程,通过之后,需要申请到任一家执业出庭律师办公室完成1年的实习,即申请成为实习大律师。这一年实习结束后,即有可能取得初级出庭律师资格。这期间,出庭律师公会主导着出庭律师的培养方式和考核机制。

也许有人会问,出庭律师资格的取得时间更短,是不是更为容易。其实不然,每年向律师公会提出申请的人有数千人之多,但是能被接纳进入律师公会学习的人只有三分之一。进入律师公会后,并不意味着一劳永逸,实习大律师资格的竞争十分激烈,能成为实习大律师的人也只有三分之一左右。实习大律师里能够得到初级出庭律师的职位比例也很低,在五分之一左右。想要在执业十年之后申请成为皇家大律师,甩掉初级出庭律师帽子的人,更是少之又少。难怪时常有成为出庭律师的人抱怨,不知道自己当初是为什么选择法律,选择成为出庭律师的。

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