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婚姻家庭

时间:2020-04-27

1950年5月1日,我国颁布了《中华人民共和国婚姻法》,其中明文规定,中国实行一夫一妻制。至此,在我国延续了2000多年的一夫多妻制退出历史舞台。

所以笔者接下来要说的这个话题,是发生在中国古代时期,当年法律规定,娶妻必须连着小姨子一起娶,若是拒绝,不但有可能挨打,还会被人看不起,这究竟是怎么一回事呢?

时间回到春秋战国时期,《公羊传》中记载:“媵者何?诸侯娶一国,则二国往媵之,以侄娣从。侄者何?兄之子也。娣者何?弟也。诸侯一聘九女,诸侯不再娶。”

意思是一个国家的诸侯娶了另一个国家的女子为妻时,女方必须找2个本国的女子和男子陪嫁,陪嫁的女子被称为“媵”,陪嫁的男子被称为“侄”,一般情况下,诸侯可以一次性娶妻,连带媵娣共9人,以后便不再娶,这样的婚姻制度被称为“媵(yìng)制婚姻”。

看过电视剧《芈月传》的朋友对这个制度肯定不陌生,当年女主角芈月就是陪着姐姐芈姝一起嫁去秦国的,那么芈月就是所谓的“媵妻”,媵妻的地位很特殊,她并不等同于“妾”,她的地位介于正妻和妾之间,一旦正妻去世或发生某种意外,媵妻便是下一任正妻。

那么当年为何会出现这样的婚姻制度呢?最重要的原因就是维护两家的关系。当年医疗条件落后,古代女子在生育时极有可能死亡,而那时候的婚姻又多半是政治婚姻,绝不能因为正妻死了而断了两家的联系,所以此时必须有一个同族女子(多半是正妻的姐妹,也就是自己的小姨子)顶上,那个女子便是“媵妻”。

同时,当年的诸侯们还不能随便娶妻,上文中提到,诸侯一次性娶妻最多可以娶9位,超过这个数字,你就是违规,因为当年周天子娶妻最多也只能12位,诸侯必须和周天子保持等级差距;若是低于这个数字,又极有可能受到嘲笑,被人看不起,甚至被亲家威胁,相信谁也不想没事触这个霉头。

随着时代的发展,朝代的更替,媵制婚姻也发生了一些改变,比如正妻的陪嫁丫鬟,也有成为媵妻的可能,再后来,媵妻制度就变成了大家熟悉的一夫多妻制,当时的男人们甚至以“娶妻数量”作为攀比,再后来,他们不满足于妻妾成群,又发展出了通房丫鬟,十分混乱。

眼看着大家愈发不受控制,各朝各代不得不做出相应的法律规定,比如《唐律》中规定:“诸有妻更娶妻者,徒一年,女家减一等;若欺妄而娶者,徒一年半,女家不坐,各离之。”意思是你若是有了明媒正娶的妻子,却还要娶一个妻子,那么就要判有期徒刑一年,而那个被你娶的女子,也要跟着坐牢。与此同时,若是你的正妻死了,你想让妾转正,也是触犯法律,两人一起坐牢,坐完牢了离婚。

所以成语“三妻四妾”里的“三妻”,只有一位是正妻,其他的极有可能是上文中提到的媵妻。当然了,无论如何,这都是一种糟粕,是对女性的一种贬低,自然是要被历史所淘汰的。

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