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刑事辩护

时间:2020-06-14

两字之差,历时5年,经历改名风波和60多场官司,近日重庆晓宇餐饮文化管理有限公司的董事长张平正式收到了国家知识产权局发出的“晓宇火锅”商标注册证书。

据上游新闻·重庆商报记者了解,在张平注册“晓宇火锅”之前,贵州某公司早在2009年11月23日就申请了“晓宇实业”的商标并获得注册。无奈之下,张平以注册商标“渝味晓宇”行走江湖多年。

历经多年终于拿回“晓宇火锅”注册商标,事情究竟是经历了怎样的反转?又会对其他企业有何借鉴意义?上游新闻·重庆商标记者试图梳理“晓宇”商标案始末。

据了解,1997年,“晓宇火锅”在枇杷山正式开张,经过创始人张平十几年的悉心经营,晓宇火锅在重庆有了一定知名度。于2012年,被《重庆商报》评为“重庆火锅五十强”。

但1997年就创业的张平将商标注册这件事拖到了2012年,申请注册了第10763346号“渝味 晓宇”(分开)商标。

而贵州某公司早在2009年11月23日就申请了第7853326号“晓宇实业”的商标并获得注册。由于商标近似,张平的商标申请被驳回。

无奈之下,2013年,张平退而求其次申请“渝味晓宇”(组合)商标,以解决实际使用问题。在获得注册后,“晓宇火锅”正式更名为“渝味晓宇”火锅。但由于和消费者认可的“晓宇火锅”品牌存在差异,“渝味晓宇”总被误认为是仿冒品牌,对其品牌的宣传推广和发展加盟造成了重大障碍。

2014年5月, 晓宇火锅登上《舌尖上的中国》。重庆火锅本就深受全国吃货喜爱,这一期节目的播放无疑受到了广泛的关注和传播,“晓宇火锅”因此名声大噪,晓宇火锅也成为了重庆最具代表性的火锅品牌之一。

“但出名的同时,麻烦也接踵而至。“晓宇”商标被众多对手盯上。节目播出后,相继有超过60件带有“晓宇”的商标申请。其中,2015年2月12日重庆某食品公司申请“晓宇火”商标并获得了注册。”张平称,他一边要对通过的商标提异议,一边在市场上开展打假维权。但这些维权行为无一例外的都涉及一个关键问题,其没有“晓宇”商标,“渝味晓宇”不管是使用还是维权都显得“名不正言不顺”。

“这些假冒“晓宇火锅”中,有明目张胆就叫“晓宇火锅”、“巴味晓宇火锅”、“巴蜀晓宇火锅”的等等。

李鬼在川渝是重灾区,全国也不乏仿冒者,有的假冒者甚至还做大做强了,有的在线上砸钱买了关键词,甚至导致有加盟商加盟错了品牌。

“晓宇火锅的教训是惨痛的!”张平称,最初是没得品牌保护的意识,现实教育了他们,必须要重视品牌的知识产权保护。

为打击假冒“晓宇火锅”,渝中区晓宇老火锅从2016年6月开始启动打假,前前后后打了60多场官司且全部获胜。

重庆金牧锦扬律师事务所田雨鹭律师代理的原告渝中区晓宇老火锅起诉渝北区林峰晓宇餐饮店不正当竞争纠纷案,更入选了2017年最高法的“50件典型知识产权案”;入选2017年重庆法院知识产权审判十大典型案例。

田雨鹭称,国家对知识产权保护的力度是非常大,保护的路径也比较多。除了《商标法》《著作权法》《专利法》等之法律法规外,还有《反不正当竞争法》这个兜底法对知识权进行补充保护。

她解释,“晓宇火锅”是非注册商标,非注册商标的概念是指未经商标局核准注册,但是已经在市场上实际使用,具备显著性,并可以引导消费者认知商品来源的商业标识。

此案例适用于旧《反不正当竞争法》第五条第二款:擅自使用知名商品特有的名称、包装、装潢,或者使用与知名商品近似的名称、包装、装潢,造成和他人的知名商品相混淆,使购买者误认为是该知名商品。(新《反不正当竞争法》第六条第一款)

2016年7月19日,张平正式委托西南知识产权集团启动“晓宇火锅”商标的申请工作,提出了第20685739号“晓宇火锅”商标的注册申请,拉开了用法律途径争取合法商标注册的序幕。

重庆西南知识产权运营集团总裁袁野介绍,启动“晓宇火锅”商标的申请工作,有两大难点。贵州某公司早在2009年11月23日就申请了“晓宇实业”的商标并获得注册。从专业角度讲,实业和火锅都属于通用词汇,没有显著性。而“晓宇实业”的商标注册要早于“晓宇火锅”,通常情况下很难成功注册商标。

另一大障碍是,《舌尖上的中国》播出后,很多人抢注“晓宇”相关商标,其中重庆某食品公司申请“晓宇火”商标并获得了注册。

从2016年到2019年末,整整5年时间,西南知识产权集团都同步扫清这两大障碍。首先对“晓宇火”商标提出了无效宣告申请,2018年4月3日,张平收到了“晓宇火”商标的无效宣告裁定书,裁定该商标无效。但与晓宇实业多轮谈判,最终双方未能达成和解。

张平和袁野决定从专业角度出发:“虽然实业和火锅都不显著,但确实区分了两者的业态,前者开旅馆、后者做火锅。从地域看也有差别。而商标的本质和作用就是区分市场,从消费者角度看,也不会将两者混淆。”

最终这个理由也得到了国家商标评审委员会的支持。2019年11月4日,张平终于拿到了苦盼多年的第20685739号“晓宇火锅”的商标注册证书,得以为品牌正名。

日前,在“晓宇火锅”枇杷山总店现场,张平看着新换的店招感慨道:“自己的孩子终于抱回来了。”

但对于企业而言却有警示意义,企业要有“知识产权保护”先行的意识。在企业初创阶段,就应该做好注册商标等一系列知识产权保护工作。当遇到类似晓宇火锅的问题,可请教专业机构。

张平称,品牌名称先被别人注册了商标,也有可能拿回自己最初的那个“名字”,方法是自己一定要把自己的品牌做大做强,同时要通过不断的诉讼维权,才有机会拿回商标。晓宇火锅在使用“渝味晓宇火锅”这个名字的几年,把自己的加盟店做到了200家左右,把“渝味晓宇”做成了“著名商标”,同时一刻也没有忘记“打假”,为“晓宇火锅”商标注册做准备。

田雨鹭表示,在“晓宇火锅”打假案例中,“晓宇火锅”满足持续不断地使用、且有一定的知名度和辨识度的条件,成为受《反不正当竞争法》保护的“知名服务特有名称”,以此有效阻击假冒“晓宇火锅”的侵权行为。

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